A menos que haya estado siguiendo las conversaciones tecnológicas menos convencionales en estos días, es posible que se haya perdido una discusión renovada sobre los méritos de las pantallas CRT o de tubos de rayos catódicos. Sí, estamos hablando del 'tubo' original que ahora ha sido reemplazado por varias tecnologías de panel plano.

Lo creas o no, ¡hay una generación entera de personas que probablemente nunca hayan visto un CRT en la vida real! Entonces, ¿por qué la gente en los círculos tecnológicos está hablando hoy sobre esta tecnología más antigua? ¿Para qué se utilizan los monitores CRT? ¿No es la tecnología de pantalla moderna superior?

Resulta que la respuesta a esas preguntas puede ser más complicada de lo que piensas. ¿Hay alguna buena razón para querer un CRT en 2019?

Se ven bien en cualquier resolución

Uno de los mayores inconvenientes de las pantallas de panel plano es que tienen una resolución "nativa". En otras palabras, tienen una cuadrícula física fija de elementos de imagen. Entonces, un panel Full HD tiene 1920 por 1080 píxeles. Si envía una imagen con una resolución más baja a dicho panel, debe ser escalada para que múltiples píxeles físicos actúen como un solo píxel virtual.

En los primeros días, las imágenes escaladas en una pantalla LCD parecían absolutamente horribles, pero las soluciones modernas de escalado se ven geniales. Entonces ya no es un gran problema.

Aún así, las imágenes en un CRT se ven bien en cualquier resolución. Esto se debe a que no hay píxeles físicos con esta tecnología de visualización. La imagen se dibuja en el interior de la pantalla utilizando haces de electrones, por lo que no se requiere escala. Los píxeles simplemente se dibujan en el tamaño que necesitan ser. Entonces, incluso las imágenes de resolución relativamente baja se ven bien y sin problemas en un CRT.

En el pasado, esta era una buena manera de obtener rendimiento en aplicaciones 3D y videojuegos. Simplemente baje la resolución para obtener una experiencia más fluida. Con el advenimiento de la tecnología LCD, prácticamente tuvo que emitir con la resolución nativa, lo que significó cortar esquinas en otras áreas, como la textura y los detalles de iluminación.

El uso de un CRT para aplicaciones 3D de alta gama significa que puede reducir la resolución, mantener la atención y obtener un buen rendimiento. Casi sin impacto visual en comparación con hacer lo mismo en una pantalla LCD.

Movimiento sin desenfoque

Las pantallas planas LCD utilizan un método de visualización conocido como "muestra y retención", donde el marco actual permanece en la pantalla de una manera perfectamente estática hasta que el siguiente esté listo. Las CRT (y las pantallas de plasma) utilizan un método pulsado. El marco se dibuja en la pantalla, pero inmediatamente comienza a desvanecerse a negro a medida que los fósforos pierden energía.

Si bien el método de muestreo y retención puede sonar superior, el efecto perceptual es una imagen borrosa en movimiento gracias a la forma en que percibimos el movimiento aparente. Sample and hold no es la única causa de desenfoque de movimiento no deseado en las pantallas LCD, pero es una gran causa.

Las pantallas modernas usan alguna forma de "suavizado de movimiento", lo que conduce al temido "efecto de telenovela" o insertan marcos negros entre los regulares que causa la reducción del brillo. Los CRT pueden mostrar un movimiento nítido sin sacrificar el brillo y, por lo tanto, pueden verse mucho mejor al reproducir videos.

Increíbles niveles de negro

Debido a la forma en que funcionan las pantallas LCD, es esencialmente imposible mostrar el negro verdadero en una imagen. Un panel LCD consta de la propia pantalla LCD, con su variedad de píxeles que cambian de color y una luz de fondo. Sin la luz de fondo, no verá la imagen. Esto se debe a que las pantallas LCD no emiten luz propia.

El problema es que cuando un píxel se apaga para mostrar negro, no bloquea toda la luz que viene detrás. Entonces, lo mejor que puedes obtener es una especie de tono gris. Las pantallas LCD modernas son mucho mejores para compensar esto, con varios LED que iluminan uniformemente el panel y la atenuación de la luz de fondo local, pero los negros verdaderos aún no son posibles.

Los CRT, por otro lado, pueden mostrar negros casi perfectamente gracias a cómo dibuja la imagen en la parte posterior de la pantalla. Las tecnologías modernas como OLED funcionan casi igual de bien, pero siguen siendo demasiado caras para los consumidores convencionales. El plasma también fue muy bueno a este respecto, pero se ha eliminado en gran medida. En este momento, en 2019, los mejores niveles de negro aún se encuentran en los CRT.

Parte del contenido retro fue diseñado para CRT

Si le gusta consumir contenido retro, que incluye videojuegos antiguos de consolas HD anteriores y contenido de video estándar con relación de aspecto 4: 3, puede ser mejor verlos en un CRT.

No es que consumir este contenido en una pantalla plana moderna sea malo en ningún caso, simplemente no es lo que los creadores estaban usando como referencia. Entonces, lo que ves nunca coincidirá exactamente con sus intenciones.

Algunos videojuegos aprovecharon las peculiaridades de CRT para generar efectos como el flujo de agua o la transparencia. Estos efectos no funcionan o se ven extraños en las pantallas planas modernas. Es por eso que los CRT son populares y buscados entre los jugadores retro.

Por qué no quieres un CRT en 2019

Si bien hay muchas formas en que los CRT son objetivamente superiores incluso a las mejores pantallas planas modernas, ¡también hay una larga lista de desventajas! Después de todo, hay una razón por la cual el mundo se mudó a una tecnología de pantalla más nueva.

También es importante recordar que las pantallas planas en el momento del cambio eran mucho peores que las de hoy en día, sin embargo, la gente sentía que las ventajas de las pantallas LCD eran un mejor negocio.

Las pantallas CRT son enormes, pesadas, requieren mucha energía y son menos adecuadas para la productividad y para ver películas de pantalla panorámica. Si bien sus límites de resolución no son un gran problema para los videojuegos, cualquier tipo de trabajo serio se convierte en una lucha con texto de baja resolución y la falta de espacio en el escritorio.

A pesar de su gran tamaño, las dimensiones reales de la pantalla son pequeñas en relación con los paneles planos. Ciertamente no hay un equivalente CRT de los monstruos de 55 "y más grandes que tenemos hoy. A pesar de las considerables ventajas de calidad de imagen y movimiento que tienen los CRT incluso sobre los mejores paneles planos modernos, solo un pequeño grupo de personas está dispuesto a soportar la larga lista de inconvenientes que vienen con el uso de CRT.

Entonces, si está pensando en incursionar en el mundo de los CRT, asegúrese de saber en qué se está metiendo.